FILM; Boril se je za tigre, sebe in ameriške Jude

Filmi

Konec septembra 1934 se je Hank Greenberg, veliki igralec Detroit Tigers, odločil, da ne bo odigral ključne tekme proti Yankeesom, da bi lahko opazoval Yom Kippur. Greenbergov nastop v sinagogi Shaarey Zedek, ki je bil junak judovske skupnosti v Detroitu šele v svoji drugi sezoni, je zbrane spodbudil, da so med molitvijo štirih rabinov poželi aplavz.

''Tukaj je bil ta judovski fant, ki je hodil v sinagogo,'' se spominja oboževalec Bert Gordon v novem dokumentarcu Avive Kempner ''Življenje in časi Hanka Greenberga''. ''Šest metrov in štiri! Moj bog, nihče še ni videl tako velikega Juda. Vsi so bili 5 čevljev 5, 5 čevljev 6!''

Tigri so tekmo izgubili s 5:2, a osvojili zastavico ameriške lige. Toda Greenbergova odločitev, da spoštuje svojo dediščino, je spodbudila njegovo vez z Judi. ''Judovsko ljudstvo,'' je zapisal Bud Shaver v The Detroit Timesu, ''ne bi moglo imeti boljšega predstavnika.''



Aviva Kempner in njen brat Jonathan sta za Greenberga vedela od očeta Harolda, ki je leta 1925 zapustil Litvo v Pittsburgh in se naselil v Detroitu. Za Harolda Kempnerja je bil baseball ritual ameriške asimilacije, Greenberg pa simbol. Kot je v filmu povedal senator Carl Levin, demokrat iz Michigana, je Greenberg 'potrdil, da je to dežela priložnosti: poglejte, lahko bi celo igrali baseball!'

Tako je vsako leto Harold Kempner svoje otroke spomnil, da je Greenberg sedel na Yom Kippur. ''Mislila sem, da je Hank Greenberg del liturgije Kol Nidre,'' je v nedavnem intervjuju povedala zdaj 53-letna gospa Kempner.


ameriški umor v sosednji hiši

Harold Kempner je umrl leta 1976, Greenberg pa 10 let pozneje, dan preden se je gospa Kempner udeležila otvoritve svojega prvega filma v Los Angelesu, ''The Partizans of Vilna'', dokumentarca o judovskem odporu nacistom v tem kulturnem litovskem mestu. .

''Takoj ko sem izvedela, da je Hank umrl, sem vedela, da bo to moj naslednji film,'' je dejala.

Za gospo Kempner je dokumentiranje življenja judovskega igralca z žogo le majhen preskok od kroničenja judovskih partizanov v getu. ''S 'Partizani' sem poskušal ugotoviti neodgovorjeno vprašanje, 'Zakaj se Judje niso uprli?' kar je bilo popolnoma napačno,'' je dejala. '' Moralo bi biti: 'Kako bi se lahko uprli?' Bilo je tako težko. Bili so tako izolirani. S Hankom Greenbergom sem se želel zoperstaviti zaslonskemu stereotipu, da so judovski moški nebogljeni. Bila je še ena podoba in za moje etnično ozadje je bil Hank.''

Kljub priznanju za ''Vilno'' zbrati milijon dolarjev ni bilo lahko, ko je bil njen subjekt mrtvi igralec, ki se ni poročil s filmsko zvezdo, ni podpiral izdelkov ali se uprizoril na stadionih, kot je Joe DiMaggio. Ne bi bilo nepovratnih sredstev, kot je 400.000 dolarjev, ki jih je zagotovila Nacionalna sklada za humanistiko za ''Vilno''. Večkrat je zaprla snemanje, da bi pobrala denar iz različnih virov, vključno z regionalnimi in lokalnimi umetniškimi skupinami, judovskimi organizacijami, posamezniki. kot so Kirk Douglas in Norman Lear, družina Greenberg in sinagoga Shaarey Zedek.

''Na začetku sploh nismo bili prepričani, da bo dokončan,'' je povedala Alva Greenberg, Hankova hči. ''Videli bi 10-minutne segmente, a nismo vedeli, kaj bi to pomenilo.''

Toda po 13 letih - kolikor traja Greenbergova bejzbolska kariera - se bo 'Življenje in čas Hanka Greenberga' v sredo odprlo na Filmskem forumu na Manhattnu za dvotedenski ogled.

Poraba toliko časa za en sam projekt zahteva vztrajnost, celo zaljubljenost v svojo temo. Gospa Kempner je povedala, da se je občasno pogovarjala s kljukasto preprogo v naravni velikosti, ki nosi Greenbergovo podobnost, ki visi v njeni hiši v Washingtonu. ''Veliko noči,'' je rekla, ''Šla bi samo v dnevno sobo in prižgala luči. Pogledal bi Hanka in rekel: 'To bom naredil. To se bo uresničilo. In molila bi k očetu.'' Utihnila je, nato pa se je spet umirila. ''Samo tako spoštujem svojega očeta,'' je dodala. ''Če bi lahko videl ta film, bi bil navdušen.''

Greenbergova veličina je nesporna. V karieri, ki jo je za večino petih sezon prekinila druga svetovna vojna, je glomazni prvi igralec dosegel 331 domačih tekov, sestavil povprečje udarcev v karieri 0,313 in zadel v 1276 tekih. Leta 1937 je bilo njegovih 183 utečenih tekov ena manj od ligaškega rekorda Louja Gehriga. Njegovih 58 domačih tekov leta 1938 je bilo drugih za 60 zadetkov Babe Rutha leta 1927.

'Ni dvoma, da je bil največji judovski napadalec vseh časov,' je dejal Steve Greenberg, eden od dveh Greenbergovih sinov in nekdanji namestnik komisarja Major League Baseballa. ''Ni pa želel, da bi ga zapomnili. Če se pogovarjate z igralci tiste dobe, so vedeli, da je eden največjih igralcev. Ted Williams je rekel, da je njegov idol.''

V domačem dokumentarnem filmu gospe Kempner – odeji iz filmskih posnetkov, intervjujev in živahnih glasbenih izborov, kot je Mandy Patinkin, ki poje »Take Me Out to the Ballgame« v jidišu – Greenberg je tihi junak, ki mu manjka le njegov doseg. Za častitljive oboževalce, ki so ga oboževali kot 'Hankus Pankus', je bil Greenberg 'mesija', 'judovski bog', Mojzesu podoben rešitelj, ki je zavrnil stereotipe o tem, kaj bi Judje lahko naredili.

''Na rami sem imel tega kapitana Marvela, Hanka Greenberga,'' pravi rabin Reeve Brenner v filmu. ''Bil je moj veliki brat, moj mishpocheh'' (družina). Alan Dershowitz, profesor s Harvardske pravne fakultete, dodaja: 'Bil je to, kar so 'oni' rekli, da nikoli ne moremo biti.'

Ko so Tigri leta 1947 zamenjali Greenberga s Pittsburgh Pirates, se je Don Shapiro, oralni kirurg in oboževalec, počutil, kot da se je 'vaš mehurček' - babica - 'preselil v Mississippi.'

Strast je pretresljiva, duhovita in previsoka, kot pri gospe Kempner. Toda tisti, ki so občudovali Greenberga, vedo, da so njegovi dosežki nastali zaradi etničnih vab s strani navijačev in tekmecev ter antisemitskega razglabljanja častnika Charlesa E. Coughlina, tako imenovanega radijskega duhovnika iz detroitskega predmestja Royal Oak, in Henry Ford.

''Na vrhuncu domačega antisemitizma in nacistov, ki so preplavili Evropo, je bil judovski igralec tako dober, tako močan in skoraj podrl Ruthin rekord,'' je povedala gospa Kempner. ''Dva meseca po tem, ko je Hank skoraj podrl Ruthin rekord, se je v Nemčiji zgodila Kristalna noč.''

Greenberg se je v intervjuju iz leta 1984, uporabljenem v filmu, spomnil: ''Vedno je neko usnjeno pljučno krilo name. Ugotovil sem, da je bila to spodbuda, da bi bil boljši, ker nikoli nisem mogel zaspati na igrišču. Takoj, ko si izbil, nisi bil samo klošar, bil si judovski klošar.''


hudič ves čas celoten film

Greenberg je služil kot nenavadna judovska ikona. Vzgojen je bil v pravoslavnem gospodinjstvu in je imel bar micvo, vendar se je kot odrasel oddaljil od judovstva. ''Deset zapovedi je vzel za svoj življenjski kodeks,'' je dejal Steve Greenberg. ''Na High Holidays ga ne bi našli v šulu, a razmišljal je o tem, da bi bil mensch.''

GOSPA. KEMPNERJEV film spominja na Greenbergov pomen v določenem času, vendar njegovo življenje danes ne odmeva tako močno kot v tridesetih letih prejšnjega stoletja. Judje še vedno predstavljajo izrazito manjšino v športu, vendar je njihov status le redkok problem.

''Hank Greenberg je bil trd Jud, ko so bili močni Judje pomembni,'' je dejal Peter Levine, avtor knjige ''Otok Ellis do Ebbets Field: Šport in ameriška judovska izkušnja'', ''Če ste želeli močne Jude po letu 1948, pogledal Izrael, kjer so Judje ogrožali svoja življenja. Bil je vzor generaciji mojih staršev.''

Toda Alva Greenberg, ki je malo vedela o očetovem vplivu, dokler ni obiskovala fakulteto, je dejala: ''Ljudje ne razumejo, kaj se je zgodilo takrat in kaj se dogaja zdaj. Razumeti moramo, da korenine antisemitizma segajo daleč nazaj. Pomembno je povedati njegovo zgodbo.''